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每一代新上司必须学会什么
发布时间:2012/8/5  阅读次数:627  字体大小: 【】 【】【

作者:罗伯特•萨顿 发表于:2010-08-16 商业评论网

最近,我发表了一篇名为《好上司拥有12条信念》的文章。现在,我将逐一深入探讨这些信念。本文要讨论的是第二条:“我的成功,以及下属们的成功,在很大程度上取决于我们能否熟练掌握显而易见的平凡之事,而不是那些神奇、晦涩、具有突破性的创意或方法。”

在所有的CEO中,我最欣赏的一位就是执掌宝洁公司(Procter & Gamble)达10年之久,最近刚刚退休的雷富礼(A.G. Lafley)。他有许多令我钦佩之处。当我在2000年第一次见到他时,他那谦逊朴实的态度和倾听的能力(我指的是真正的倾听,而不是装出来的)就给我留下了深刻的印象;而去年我再次与他交谈时发现,虽然他早已盛誉满载,但却丝毫没有改变。

但是,雷富礼最令我钦佩的一点是,他与其他许多CEO(以及管理大师和作家)截然不同,他从来不会谎称自己发明了一种新的管理方式,或者说自己的成功得益于什么神秘而复杂的方法。他经常挂在嘴边的一句话是“要像《芝麻街》(Sesame Street)一样简单易懂”,而他也的确会花上很多时间,提醒周围的人注意那些简单的真理,比如说“消费者就是老板”。他经常告诫公司的管理人员,要重点关注在“两个关键时刻”所发生的事:一个是顾客在零售店中看到宝洁的产品时,另一个是他们实际使用该产品时。2000年雷富礼刚刚走马上任时,宝洁正处于低谷期,而通过恪守这些古老而简单的原则,他令宝洁起死回生。如今,他制定的规范、树立的榜样和培养的人才正继续将宝洁打造成一家伟大的公司。

每一代的管理大师都呼吁对管理进行再造,并声称我们必须抛弃那些旧有的模式。但实际上,真正有效的创意并没有那么复杂,大多数所谓的“新”创意,其实不过是新瓶装旧酒罢了。如果你希望读一本这方面的好书,我推荐罗伯特•埃克尔斯(Robert Eccles)和尼廷•诺里亚(Nitin Nohria)的书Beyond The Hype。我在第一次读这本书时意识到,之所以每一代人都认为自己的解决方案是新的,一个重要原因就是,他们以为自己面对的是全新的挑战。大家都不太愿意相信,以前的管理者遇到的问题与现在极其相似,沮丧感和满足感的来源如出一辙,提出的解决方案也大体雷同。正如初尝禁果的懵懂少年无法想象父母也做过同样的事一样,管理者们都确信自己遭遇的力量和情感是前所未有的。对此,管理理论家几乎是无能为力,没法让他们打消这种念头。

几年前,我和杰夫•普费弗(Jeff Pfeffer)合作撰写一本关于循证管理的书时,我给斯坦福大学(Stanford)的詹姆斯•马奇(James March,可以称得上是当今最受尊敬的组织理论家)写信,请他提供一些真正突破性创意的例子。他的回答是:“大多数号称的原创都是孤陋寡闻的证明,大多数号称的魔力都是骄傲自大的证明。”我立刻把这句话改写为我自己的法则:“如果你以为你想出了一个新创意,那你就错了。也许早就有人想到了。就连这个概念也不是原创的;我是从别人那里偷来的。”

我并不否认,如今上司们的工作环境大不一样了——比如说,电脑革命和商业的全球化令组织面貌为之一新,但成为一位好上司的基本要素却鲜有变化,比人们宣称的要少得多。在撰写《好老板,坏老板》(Good Boss,Bad Boss)这本书时,我有机会将1940年代到2000年代之间每个10年中的研究资料比较了一番,结果发现它们提出的建议都大同小异。就连人类学家对工业化时代之前的人进行研究后也总结说,最优秀的领导人都是能力强、有爱心和善良亲切的人——领导人如果在其中任何一个方面表现欠佳,都会令员工身处险境,而且获取或保持领导地位也异常艰难。同样,关于当代职场的研究也使我得出结论:最优秀的上司会在提升业绩和保护员工的尊严与福祉之间取得健康的平衡。我的说法虽然不同,但在我看来,好上司的构成要素几千年来实际上都没有太大的改变。

不幸的是,这些要素说起来容易,要做到却很难。另一项经久不变的发现是,如果你是一名普通员工,那么在你的工作中,你的直接上司就是你最大的压力。

以上这些内容的启示是,那些古老的、经过验证的浅显管理理念也许有些乏味,有些可能还会过时,但如果你想成为一位好上司,那么它们就是你最大的希望。

不过,现在我要回忆一下我对吉姆•柯林斯(Jim Collins)那本畅销书《从优秀到卓越》(Good to Great)的反应,把问题弄得稍微复杂一些。柯林斯提出的优秀管理能力和领导力的标志,与此前的诸多研究大体一致——其中许多比他自己的理论更加严密(对此,他几乎只字未提)。但是,他的叙述方式非常引人入胜,我认为这完全归功于他自己的发现感。或许,管理理论家和管理人员也像初尝禁果的年轻人一样,当他们自己刚刚窥见那些基本理论的奥秘时,总会带着更多的激情去投入这种体验。

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